【桂枝湯の解説】~カゼで用いるときのポイント~

桂枝湯の解説漢方薬の解説

桂枝湯(けいしとう)

中国の最古の医学書といわれる『傷寒論』(しょうかんろん)という書物の一番最初に登場する、漢方の最も基本となる薬です。

この桂枝湯をもとにして、多くの漢方薬が組み立てられています。

比較的体力が低下している人で、自然発汗(自汗)のある、いわゆる表虚証の、カゼの初期に用いられる薬です。

急性熱性疾患(初期の感冒)においては、「自汗があるかないか」というのが「実証か虚証か」の一つの判断基準になっており、

この点で、自然発汗がない、つまり「実証」に用いられる「葛根湯」や「麻黄湯」との使い分けが必要です。

桂枝湯の解説

桂枝湯は最も基本となる漢方薬

中国の後漢、西暦200年頃から伝えられている『傷寒雑病論(しょうかんざつびょうろん)』(→のちに『傷寒論(しょうかんろん)』と『金匱要略(きんきようりゃく)』の2部になる)という医学書があり、

その『傷寒論(しょうかんろん)』の傷寒(急性の熱性の病、伝染病)について書かれた中で、いちばん最初に登場する方剤が「桂枝湯」です。

桂枝湯から発展させた処方は数多く、急性の熱性症状に使う処方の、もっとも基本となる処方です。

感染症の初期にみられるゾクゾクとした悪寒や頭痛などは、風寒(ふうかん)の邪が、体表を侵したときの症状と考えています。

このときは、身体を温め発汗させることで病邪を除去する、というのが漢方的な原則です。

桂枝湯を構成する生薬

桂枝湯には以下の5種類の生薬が使われます。

  • 桂枝(ケイシ)または桂皮(ケイヒ)
  • 芍薬(シャクヤク)
  • 甘草(カンゾウ)
  • 生姜(ショウキョウ)
  • 大棗(タイソウ)

桂枝と桂皮の違い

桂枝湯の使用のポイント

桂枝湯が使われるカゼ

カゼの初期、悪風(軽度の悪寒)をともなって熱が出る、頭痛がしたり、鼻水、鼻づまりがするカゼ、つまり一般的な感冒(鼻カゼ)に用いられます。

汗の出やすい人(虚弱者)向きの漢方薬です。

カゼの引きはじめで、すでに軽度の発汗があり、額や背中がしっとり汗ばんでいる状態です。

葛根湯や麻黄湯を使うと(麻黄が含まれているため)、汗が出過ぎたり、動悸がしたり、胃がムカムカしたりするような、虚弱な方に用いられます。

また、妊婦さんや小児のカゼに使われることがあります。

「桂枝湯」単独では、効き目はマイルドです。適度な発汗を促すため、服薬するだけではなくて、温かいうどんや粥などを食べて、体を温めるようにした方がより効果的です。

「汗」について

すでに汗がある初期のカゼ、というのが、桂枝湯を選択する大事なポイントとされています。

この「汗」とは、だらだらと流れ出ている汗ではなく、皮膚がわずかに湿っている状態です。

額や背中を手で触れてみるのが一番分かりやすいです。それでじっとりとしていれば汗は出ています。

この時、体を温め、適度に発汗させ、解熱に向かわせ治療します。が、過度の発汗は避ける必要があります。

構成生薬のうち、桂枝・大棗・生姜はどれも体を温めますが、それほど強い発汗作用はありません。

甘草・芍薬は、逆に発汗のし過ぎを防ぐ働きをしています。

全身に穏やかにしっとりと汗をかかせるため、

桂枝湯を服用する際は、(薬の働きを助けるように、)「衣服で身体を温かく覆い、お粥などをすすって」と原典では指示されています。それは、お粥を食べて、消耗した体力と水分を補うためでもあります。

そして、汗がしっかり出はじめたら、桂枝湯の効果が出たと考え、以後の服用は中止します。

桂枝湯の効能・適応症状

桂枝湯は、シンプルな基本処方になりますので、実際にはカゼ以外の症状にも応用されることはあり得ます。

  • 自然発汗があるカゼの初期(急性の症状)
  • 悪寒を伴う発熱、のぼせ
  • 悪風(風にあたったり肌を露出すると寒気を感じる)
  • 軽い咳・軽い鼻づまり(鼻閉)・鼻水・くしゃみ
  • 皮膚の痒み、じんましん
  • 頭痛・身体痛・神経痛・筋肉痛・関節リウマチ
  • 神経衰弱、自律神経失調症

添付文書上の効能効果

【ツムラ】【オースギ】他

体力が衰えたときの風邪の初期

【コタロー】

自然発汗があって、微熱、悪寒するもの。
感冒、頭痛、神経痛、関節・筋肉リウマチ、神経衰弱。

【薬局製剤】

体力虚弱で、汗が出るものの次の症状:かぜの初期

桂枝湯の副作用・注意点

  • じっとりと汗をかいて、熱や頭痛などの症状が治まったら服用をやめて構いません。
  • 汗をかいた後は冷たい風に当たらないようにしましょう。
  • ごくまれに桂枝で皮疹(過敏症)が起こることがあります。
  • 風邪以外に用いるときは、長期の服用が必要なこともあります。
  • 長期に服用するときや、他の漢方薬と併用するときは、甘草による副作用に気を付けてください。
  • より虚弱な方、小児や高齢者では、芍薬の量を増やして「桂枝加芍薬湯」(けいしかしゃくやくとう)が用いられることがあります。
  • 保険診療の場合、医療用エキス製剤で、関節リウマチや神経痛、関節痛、神経衰弱など、風邪以外への適応症がついているのはコタローの桂枝湯だけ(ツムラは「風邪の初期」のみ)ですのでご確認ください。

漢方理論的な解説

桂枝湯に含まれる生薬の構成から、桂枝湯の効果をまとめ、その素晴らしさを理解しようと思います。

桂枝湯の構成生薬は、桂枝・芍薬・大棗・甘草・生姜です。

風寒(ふうかん)の邪気(じゃき)による症状に使います。

悪寒・発熱・頭痛・自然発汗・からえずきなどの症状に対しての効果です。

桂枝:弱い穏やかな発汗作用により、熱を下げます体表の寒邪を温め、経脈の流れを開通し、痛みをとります。

芍薬:血液の栄養分を補います。桂枝の発汗のし過ぎを防ぎます。

生姜:吐き気(からえずき)を抑えます。桂枝の温める作用を助けます。

大棗:芍薬の作用を強めます。生姜と協力し、消化器機能を整えます。

甘草:構成生薬の作用を調和させます。

体表を覆い、汗が出る穴を閉じたり開いたりして体温調節している機能(気)を「衛気」といいます。

風寒の邪によって衛気が弱まっているために、自然と汗が出てしまっている状態(自汗)にあります。

また、血液中に存在し、栄養分を全身に補給している機能をもつもの(気)を「営気」といいます。

汗が出ることで、この場合血液もひっくるめて、営気(営血)が損なわれます。

このとき

桂枝と甘草の組み合わせにより、衛気を助けます。

芍薬と甘草の組み合わせにより、営気を補います。

桂枝と芍薬の配合は、桂枝で温め(陽)、芍薬で潤す(陰)わけで、陰と陽を共に補う組み合わせです。

衛気は陽(衛陽)であり、営気は陰(営陰)に属します。

甘草もそこに組み合わせることで、営衛が調和され、それぞの機能が発揮されます。

これらの作用により風寒の邪による症状がうまく改善へと向かいます。

そしてこれがその後、多くの漢方薬のベースとなり発展していきます。

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